Китовая

Китовая акула — самая большая рыба из семейства ринкодонтовых, или китовых акул, относится к классу хрящевых рыб, плавающих в земных океанах. Это самый большой организм и самое большое хрящевое животное, которое живёт на планете Земля в настоящее время. В современной науке они были обнаружены в 1828 году на мысе Кейптаун в Южной Африке (Индийский океан). Оригинальное название китовой акулы  Rhiniodon typus. Название Rhincodon возникло в результате ошибки при переписывании, а после навсегда вошло в систематику видов. Этих морских обитателей легко узнать по гигантским размерам и уникальному окрасу.

Некоторые японские рыбаки называют китовую акулу Эбисузаме. Эбису в японской мифологии — один из семи богов удачи, в основном изображается с удочкой и рыбой. Ихтиологи Японии утверждают, что встреча с китовой акулой – хороший знак для рыбака, указывающий, что вода богата планктоном и привлекает рыбу, питающуюся им.

Внешний вид и размеры китовых акул

Есть ли позвоночник у китовой акулы?

У китовой и у всех акул, есть позвоночник, но он, как и весь скелет образован хрящевой тканью. Позвоночник делится на два отдела: туловищный и хвостовой.

Китовую акулу трудно спутать с любым другим видом  из-за ее характерной окраски, называемой шахматной доской, которая выглядит достаточно своеобразно благодаря сочетанию темных серых или коричневых и почти белых пятен. Светлое брюхо обеспечивает маскировку снизу на фоне светлой поверхности, темно-коричневые бока и спина животного, покрытые сетью ярких пятен, напоминают вспышки световых волн, сфокусированных на дне сквозь толщу вод. Китовая акула имеет мощное, тяжелое тело, с относительно небольшой головой и огромными жаберными щелями по пять с каждой стороны.


Также невозможно спутать ее с китами, у которых, в отличие от рыб, хвостовой плавник расположен горизонтально. Картинка шахматной доски китовой акулы — это индивидуальная окраска, позволяющая однозначно идентифицировать особь. Этот рисунок формируется, когда маленькая акула достигает около 4 метра в длину. Средние размеры взрослых особей китовой акулы при массе 12 тонн в настоящее время составляют всего 10-12 метров, но, как сообщается, в прошлом встречались покрупней — достигали 18 метров в длину и весом до 45 тонн. Поэтому однозначно утверждать, сколько весят китовые виды и каковы их максимальные размеры, также как и узнать всё о самой большой рыбе сложно.

Кожа — часть несущей конструкции для внутренних органов и достигает толщины до 10 см, что делает ее самой толстой среди всех видов. Вдоль оси тела проходят три клиновидных утолщения, словно планки, еще больше укрепляющие строение. Острое завершение самого длинного из них, расположенного прямо на боку.

У китовой акулы печень значительно меньше относительно массы тела, чем у большинства других акул. Для регулирования плавучести, она часто заглатывает воздух. У других видов печень, содержит большое количество жира, и имеет плотность меньше плотности воды, что увеличивает плавучесть.

Китовая акула, несмотря на свои габариты, доброжелательна и безопасна для человека. Плавание с этими акулами весьма популярно, а фотографии, сделанные с близкого расстояния, становятся настоящим фото трофеем. Единственное, что может случиться – это удар мощным хвостом, который способен если не убить, то здорово покалечить. Безвредные океанские гиганты длительное время жестоко истреблялись, их мясо употреблялось в пищу, кожа использовалась в кожевенной отрасли, а части туши — в традиционной китайской медицине. В конце 20 столетия многие государства запретили их вылов, в 2016 года вид занесен в Красную книгу как вымирающий. Сегодня за китовыми акулами ведется наблюдение, их ловят, помечают радио-маячками и отслеживают пути миграции. В неволе гигантов можно увидеть в крупнейших океанариумах мира.

Питание

Чем питается китовая акула?

Китовая акула преимущественно питается планктоном. Также в ее рацион входят кальмары, мелкие головоногие, ракообразные пелагические рыбы. Для полного насыщения требуется почти полторы тысячи килограмм  пищи.  

Интересный факт — китовые акулы считаются одним из трех видов рыб, способом питания которых является фильтрация воды через жаберные щели. Они проглатывают все, что попадется в рот. Таким образом добычей становится планктон, кальмары и микронектон, то есть мелкие головоногие, ракообразные и мелкие пелагические рыбы. Когда она питается планктоном, проплывает неглубоко к поверхности, втягивая, как пылесос, в свою огромную щелевидную пасть, составляющую в поперечнике около 2 м, все, что несет с собой вода.

Каждый час она пропускает до 6 тыс. кубометров морской воды, а затем процеживает через сито из 15 000 мелких зубов. Верх и бока глотки китовой акулы образуют гигантский дуршлаг, состоящий из пяти пар пластин.  Когда акула закрывает пасть, пластины смыкаются позади языка, пропуская через себя жидкость. Кашицу из планктона рыба отправляет в желудок. Для полного насыщения требуется почти полторы тысячи килограмм  пищи.  

Однако, когда попадается особенно богатое скопление планктона, более мелкая рыба, китовая акула зависает и становится почти вертикально, долго втягивая в себя находящееся в данном месте лакомство. Довольно мелкие зубы, которых тысячи, помогают удерживать пищу в пасти. Это представление действительно удивительное и зрелищное, особенно если в одном месте на обед приплыло несколько гигантских акул. Хотя наблюдается очень редко. Чаще всего это можно увидеть ранние утренние часы.

Что общего у китовой акулы и синего кита?

Синий кит и китовая акула — крупнейшие представители своих классов в современной фауне​, которые питаются планктоном.

Ареал обитания китовых акул

Акулы-кит — миграционный вид. Это значит, что постоянного места где они водятся, у них нет, жизнь китовой акулы — это непрекращающиеся странствия. Китовые акулы предпочитают температуру воды от 21 до 25 °C. Они могут передвигаться в одиночку или стаями. Чаще всего такие передвижения  мотивированы получением пищи. Стая китовых может насчитывать от нескольких до ста. Рекордная численность зафиксирована в районе полуострова Юкатан, где обнаружились многочисленные скопления более 400  в одном месте около Мексики. Теплая вода океана — это акуле наиболее дружелюбная среда.

 

Самые известные места обитания находятся в Северной и Южной Америке. Часто из замечают близко у берега во время кормежки у рифовых берегов. Совершенно идеальны для них условия у рифа Нингалоо в Австралии, где оканчивается течение Леувин. Но они живут и в тропических водах по всему миру. Встречается у побережий Китая, неподалеку от Тайваня и Сейшельских островов. На Филиппинах эти хищники облюбовали северное побережье острова Себу и близлежащие к нему маленькие островки. Этот вид можно встретить в прибрежных водах Австралии, Белиза, Эквадора, Мексики, у восточного и юго-восточного побережья Африки, в акваториях Тихого, Индийского и Атлантического океанов. Ежегодно китовая акула совершает сезонные миграции к устьям рек и коралловым рифам. Миграционные способности позволяют  проплывать до 12 000 километров за всю свою жизнь. По большинству описаний, этот вид отличается исключительной апатичностью и медлительностью.  Передвигаются неглубоко, под поверхностью, поскольку в таких местах вода более высокой температуры, а они любят погреться в горячей воде тропиков. Но, китовая акула чрезвычайно чувствительная к любым загрязнениям воды, несмотря на вышеупомянутую рекордную толщину кожи.

Китовые акулы плавают поодиночке или держатся небольшими группами, иногда образуют скопления до ста особей. В исключительных случаях стаи китовых акул могут насчитывать несколько сотен. Хотя обычно китовые акулы не приближаются к берегам, но есть свидетельства, что они заплывают в мелководные лагуны и даже поднимаются в устья широких рек.

Размножение китовых акул

О том, каким образом размножается китовая акула, долгое время достоверных данных почти не было. Изучение вида чрезвычайно затруднено из-за сложностей содержания в неволе и крайней малочисленности. Согласно информации, полученной учеными зоологами в результате исследований, данная акула является яйцеживородящей. Это способ размножения при котором в мир приходят живые, имеющие около 46-60 см в длину особи, которые предварительно вылупляются из яиц в половых путях матери. В каждом помете рождается от пятнадцати до тридцати малышей. Половой зрелости акула достигает только в возрасте 25-ти лет. Пойманная однажды беременная самка, имела в родовых путях около трехсот оплодотворенных эмбрионов на самых разных стадиях развития.

При рождении детеныши маленького размера, около полуметра. Они обладают значительными внутренними запасами питательных веществ, позволяющими долго обходиться без внешнего источника корма.