Китовая

Китовая акула — самая большая рыба, плавающая в земных океанах, самый большой организм и самое большое хрящевое животное, которое живёт на Земле в настоящее время. В современной науке они были обнаружены в 1828 году на мысе Кейптаун в Южной Африке (Индийский океан). Оригинальное название китовой акулы  Rhiniodon typus. Название Rhincodon возникло в результате ошибки при переписывании, а после навсегда вошло в систематику видов.

Как выглядит

Китовую акулу трудно спутать с любым другим видом  из-за ее характерной окраски, называемой шахматной доской, которая выглядит достаточно своеобразно благодаря сочетанию темных и почти белых пятен. Светлое брюшко обеспечивает маскировку снизу на фоне светлой поверхности, темно-коричневые бока и спина животного, покрытые сетью ярких пятен, напоминают вспышки световых волн, сфокусированных на дне сквозь толщу вод.


Также невозможно спутать ее с китами, у которых, в отличие от рыб, хвостовой плавник расположен горизонтально. Картинка шахматной доски китовой акулы — это индивидуальная окраска, позволяющая однозначно идентифицировать особь. Этот рисунок формируется, когда маленькая акула достигает около 4 метра в длину. Средние размеры взрослых особей китовой акулы при массе 12 тонн в настоящее время составляют всего 10-12 метров, но, как сообщается, в прошлом  достигали 18 метров в длину и весом до 45 тонн. Поэтому однозначно утверждать, сколько весят китовые виды и каковы их максимальные размеры, также как и узнать всё о самой большой рыбе сложно.

Кожа — часть несущей конструкции для внутренних органов и достигает толщины до 10 см, что делает ее самой толстой среди всех видов. Вдоль оси тела проходят три клиновидных утолщения, словно планки, еще больше укрепляющие строение. Острое завершение самого длинного из них, расположенного прямо на боку.

Китовая акула, несмотря на свои габариты, доброжелательна и безопасна для человека. Плавание с этими акулами весьма популярно, а фотографии, сделанные с близкого расстояния, становятся настоящим фото трофеем.

Питание

Интересный факт — китовые акулы считаются одним из трех видов рыб, способом питания которых является фильтрация воды через жаберные щели. Они проглатывают все, что попадется в рот. Таким образом добычей становится планктон, кальмары и микронектон, то есть мелкие головоногие, ракообразные и мелкие пелагические рыбы. Когда она питается планктоном, подплывает неглубоко, к поверхности, втягивая, как пылесос, все, что несет с собой вода.

Однако, когда попадается особенно богатое скопление планктона, более мелкая рыба, китовая акула зависает и становится почти вертикально, долго втягивая в себя находящееся в данном месте лакомство. Довольно мелкие зубы, которых тысячи, помогают удерживать пищу в пасти. Это представление действительно удивительное и зрелищное, особенно если в одном месте на обед приплыло несколько гигантских акул. Чаще всего это можно увидеть ранние утренние часы.

Ареал


Акулы-кит — миграционный вид. Это значит, что постоянного места обитания у них нет, жизнь китовой акулы — это непрекращающиеся странствия. Китовые акулы могут передвигаться в одиночку или стаями. Чаще всего такие передвижения  мотивированы получением пищи. Стая китовых может насчитывать от нескольких до ста. Рекордная численность зафиксирована в районе полуострова Юкатан, где обнаружились скопления более 400  в одном месте около Мексики. Теплая вода океана — это акуле наиболее дружелюбная среда.

 

Самые известные места обитания находятся в Северной и Южной Америке, однако они живут и в тропических водах по всему миру. Миграционные способности позволяют китовой акуле проплывать до 12 000 километров за всю свою жизнь. Они передвигаются неглубоко, под поверхностью, поскольку в таких местах вода невысокой температуры, а они любят погреться в горячей воде тропиков. Но, китовая акула чрезвычайно чувствительная к любым загрязнениям воды, несмотря на вышеупомянутую рекордную толщину кожи.

Размножение и факты

Согласно информации, полученной учеными в результате исследований, данная акула является яйцеживородящей. Это способ размножения при котором в мир приходят живые, имеющие около 46-60 см в длину особи, которые предварительно вылупляются из яиц в половых путях матери. В каждом помете рождается от пятнадцати до тридцати малышей. Половой зрелости акула достигает только в возрасте 25-ти лет. Выловленная однажды беременная самка, имела в родовых путях около трехсот оплодотворенных эмбрионов на самых разных стадиях развития.