Китовая

Китовая акула — самая большая рыба, плавающая в земных океанах, самый большой организм и самое большое хрящевое животное, которое живёт на Земле в настоящее время. В современной науке они были обнаружены в 1828 году на мысе Кейптаун в Южной Африке (Индийский океан). Оригинальное название китовой рыбы когда-то было Rhiniodon typus. Название Rhincodon возникло в результате ошибки при переписывании, а после навсегда вошло в систематику видов.

Как выглядит

Китовую акулу трудно спутать с любым другим видом не только из-за ее огромных размеров, но и из-за ее характерной окраски, называемой шахматной доской, которая выглядит очень своеобразно благодаря сочетанию темных и почти белых пятен. Светлое брюшко обеспечивает маскировку снизу на фоне светлой поверхности воды, темно-коричневые бока и спина животного, покрытые сетью ярких пятен, напоминают вспышки световых волн, сфокусированных на дне сквозь толщу воды.


Также невозможно спутать ее с китами, у которых, в отличие от рыб, хвостовой плавник расположен горизонтально. Картинка шахматной доски китовой акулы — это индивидуальная окраска, позволяющая однозначно идентифицировать особь. Этот рисунок формируется, когда маленькая акула достигает около 4 метров в длину. Средние размеры взрослых особей акул при массе 12 тонн в настоящее время составляют всего 10-12 метров, но, как сообщается, в прошлом встречались особи, которые достигали 18 метров в длину и весом до 45 тонн. Поэтому однозначно утверждать, сколько весят китовые виды и каковы их максимальные размеры, так же как и узнать всё о самой большой рыбе сложно.

Кожа является частью несущей конструкции для внутренних органов и достигает толщины до 10 см, что делает ее самой толстой среди всех видов. Вдоль оси тела проходят три клиновидных утолщения, словно планки, еще больше укрепляющие строение. Острое завершение самого длинного из них, расположенного прямо на боку тела китовой акулы.

Эта акула, несмотря на свои размеры, доброжелательна и не представляет опасности для человека. Плавание с этими великанами очень популярно, а фотографии акул, сделанные с близкого расстояния, становятся настоящим фото трофеем.

Чем и как питается

Интересный факт — они является одним из трех видов рыб, способом питания которых является фильтрация воды через жаберные щели. Они проглатывают все, что попадется в пасть. Таким образом добычей становится планктон и микронектон, то есть мелкие головоногие, ракообразные и мелкие пелагические рыбы. Когда она питается планктоном, подплывает неглубоко, к поверхности, втягивая, как пылесос, все, что несет с собой вода.

Однако, когда попадается особенно богатое скопление планктона, акула зависает и становится почти вертикально, долго втягивая в себя находящееся в данном месте лакомство. Очень мелкие зубы, которых тысячи, помогают удерживать пищу в пасти. Это зрелище действительно является одним из самых удивительных и зрелищных, особенно если в одном месте на обед приплыло несколько гигантских особей акул. Чаще всего это можно увидеть ранние утренние часы.

Ареал


Китовые акулы являются миграционным видом. Это значит, что постоянного места обитания они не имеют, жизнь этих акул — это непрекращающиеся странствия. Китовые акулы могут передвигаться в одиночку или стаями. Чаще всего такие передвижения акул мотивированы получением пищи. Стая китовых может насчитывать от нескольких до ста особей. Рекордная численность была зафиксирована в районе полуострова Юкатан, где обнаружилось более 400 акул в одном месте у побережья Мексики. Теплая вода — это самая дружелюбная среда, которую выбирает для жизни любая акула.

Самые известные места обитания находятся в Северной и Южной Америке, однако они живут и в тропических водах по всему миру. Миграционные способности позволяют ей проплывать до 12 000 километров за всю свою жизнь. Они передвигаются очень неглубоко, под поверхностью воды, поскольку в таких местах вода имеет самую высокую температуру, а они любят погреться в горячей воде тропиков. Тем не менее, это рыба чрезвычайно чувствительная к любым загрязнениям воды, несмотря на вышеупомянутую рекордную толщину кожи.

Размножение

Согласно информации, полученной учеными в результате исследований, китовая акула является яйцеживородящей. Это способ размножения при котором в мир приходят живые, имеющие около 46-60 см в длину особи, которые предварительно вылупляются из яиц в половых путях матери китовой акулы. В каждом помете рождается от пятнадцати до тридцати особей. Акула достигают половой зрелости только в возрасте 25-ти лет. Выловленная однажды беременная самка, имела в родовых путях около трехсот оплодотворенных эмбрионов на самых разных стадиях развития.