Стая косаток

Косатки являются одними из главных морских хищников. Это самый крупный представитель семейства дельфиновых, или океанических дельфинов. Косатки являются наиболее широко распространенными из всех китообразных, встречаются во всех морях планеты, но наиболее часто в водах Арктики и Антарктики. Название косатка вполне описывает образ жизни животного, а также латинское название Orcinus. Однако название касатка все чаще используется, так как оно не имеет негативного убийственного тона, а на самом деле эти животные больше относятся к дельфинам, чем киты.

Научные исследования выявили множество разнообразных популяций  с несколькими отличающимися экотипами по всему миру, которые могут быть отдельными видами или подвидами. Косатки являются одними из самых узнаваемых водных млекопитающих, с их характерными черно-белыми телами. В глобальном масштабе встречаются в широком диапазоне местообитаний, как в открытом море, так и в прибрежных водах. Взятые в целом, эти океанические дельфины имеют самый разнообразный рацион, но каждая популяция отличается определенным поведением и видом пищи. Преимущественно они используют скоординированную стратегию охоты, работая в команде, как стая волков.

Интересные факты

Это одно из самых красивых животных в мире океана — очень крупные, достигающее в зрелом возрасте длины более 4,5 метров. Большой спинной плавник используется для стабилизации движений. Он может достигать двух метров в высоту для самца и около полутора — для самки.
Когда речь заходит о том, кто является лучшим хищником в океане касатки или большие белые акулы, существует несколько факторов, влияющих на их способность охотиться, нападать и выживать, конкурируя друг с другом. Известно, что у обоих видов есть зубы, используемые, чтобы хватать добычу и разрывать ее плоть на части. Они также известны тем, что охотятся как на мелкую, так и на крупную рыбу, а также на других морских обитателей. Хотя эти хищники имеют некоторые общие черты, очень различны с точки зрения анатомии и методов охоты.

Несмотря на плохую славу, косатки, живущие в дикой природе, не нападают на человека. Напротив, количество случаев и историй о выживших людях, спасенных этими мощными существами, постоянно увеличивается. Их выносили на поверхность, защищали от нападений хищников или указывали путь к суше.

Различия

Акулы — рыбы и холоднокровные, в то время как косатки — теплокровные млекопитающие.

У косаток есть хрящевой скелет, у китов это скелет костный.

Киты, как правило, значительно больше косаток по размеру.

У косаток есть легкие, у акул — жабры для дыхания.

Тело косаток покрыто волосками, в отличие от акульих кожных зубчиков.

У косаток зубы фиксируются в зубной дуге, тогда как у акул зубы располагаются рядами и расположены в десне.

Акулы спят, а киты только отдыхают.

Кормят новорожденных молоком, выделяемым молочными железами, а акулы — нет.

Косатка имеет толстый слой жира под кожей, акулы — заполненную маслом печень для плавучести.

Киты живут дольше, чем акулы.

У китов развиты уши, акулы обладают превосходным обонянием, зрением и электрической восприимчивостью.

Косатка под водой

Питание

Взрослые особи косаток чрезвычайно своеобразны и их сложно перепутать с другими морскими существами. Это одни из самых универсальных и грозных хищников на планете, которые питаются разными видами рыбы, тюленей и китов. Взрослая особь съедает 45-140 килограмм пищи в день, в зависимости от размера и потребляемой энергии. Их часто называют китами-убийцами. В рационе присутствуют самые разнообразные продукты: рыба, кальмары, морские львы, моржи, тюлени, акулы и даже массивные киты. Косатки находятся на вершине пищевой цепи в водном царстве, поскольку не имеют естественных врагов.

Особенности

Высокоразвитая эхолокация

Известны своими превосходными эхолокационными способностями, которые позволяют им определять размер, направление, скорость, плотность и движение всевозможных объектов в океане. Поскольку эхолокация косаток основывается на звуках, млекопитающие могут использовать это чувство для охоты за пищей, избегания опасности и перемещения по океану в районах, где отсутствует свет.

Размер и скорость

Косатки могут вырасти в два раза больше белой акулы и развивать скорость на 50% – 100% больше, чем она, что позволяет им стремительно настигать свою добычу и внезапно нападать, прежде чем жертва сможет скрыться. Они достигают в длину 10 метров и веса 9 тонн. Их размер, прыжки, скорость и мощные челюсти с сильными острыми зубами в сочетании с одним из самых развитых умов в мире животных делают их практически неуязвимыми даже перед безжалостными и могущественными убийцами - белой и тигровой акулой. Их главным врагом являются паразиты.

Стратегическая групповая охота

Косатки охотятся в стратегических группах, что позволяет им быть более эффективными, чем акулы, которые предпочитают охотятся в одиночку. Благодаря этому, они способны застать врасплох, изолировать и атаковать свою добычу с разных сторон. Это преимущество позволяет перехитрить большую часть своих жертв, что делает их одним из самых доминирующих хищников в своей среде обитания.

Кит косатка

Размножение

Косатки — чрезвычайно сложные морские млекопитающие. У них хорошее зрение над и под водой, отличный слух и осязание. Самки начинают спариваться между 14 и 15 годами. Они могут прекратить размножение, чтобы помочь своим детям и внукам выжить, и не иметь другого детеныша в течение десяти лет. Эти океанические дельфины так же часто прекращают размножение, когда условия их жизни неблагоприятны. Они полигамны, и у них может быть несколько партнеров в течение одного сезона. Самцы обычно живут около 30 лет, но иногда доживают до 50-60 лет. Некоторые виды производят большое количество спермы, которая вымывает сперму предыдущих самцов в попытке оплодотворить самку собственной.
Косатки — очень умные существа. Им нравится подражать другим и учиться, они любознательные, игривые и хорошо решают различные головоломки. Эти качества давно сделали их звездами различных морских парков развлечений. Но вскоре было обнаружено, что в неволе они теряют свою естественную природу и продолжительность их жизни намного короче, чем в естественной среде. Сегодня во всем мире звучат призывы к освобождению этих гигантов из плена и закрытию таких парков.